El País and Chávez: Why verification matters

 

The publication by the Spanish newspaper El País of a fake picture of Hugo Chavez on its frontpage might become one of the most embarrasing chapters of media mistakes in the last years. Specially because the picture was previously rejected by El País main competitor: El Mundo.

El País published a rectification already. It is necessary to be humble. Always. Cause even if you are an expert, media mistakes happen.

Here you can find a compilation of useful tips and readings for verification of digital contents (including video verification). Most of them refer to best practices in foreign media, cause verification protocols for digital contents are not widespread among Spain media yet.

I make regular comments about this field (using the tag #verification) in @globograma Twitter account.

 

Chávez

Fake picture of Chavez. It was taken from an old video in YouTube.

 

What follows is the explanation of El Mundo’s director, Pedro J. Ramírez, about why they rejected the picture (in Spanish). It is important to notice that they did not reject it because of verification concerns, which maybe should have been the case at least at first glance, but because of moral and economic reasons:

Ah, por cierto, ayer nos quisieron vender una foto de Chavez entubado. Dijimos no. Cuando la veaís en otro medio ya diréis si acertamos.

— Pedro J. Ramirez (@pedroj_ramirez) enero 23, 2013

 

Puesto que preguntáis con tanta insistencia explicaré lo de la foto de Chavez. Anteayer sobre las 20,00 me la trae Iñaki Gil…

— Pedro J. Ramirez (@pedroj_ramirez) enero 24, 2013

 

“Una agencia nos ofrece esto. Piden 30.000”. Le digo a Iñaki: “No me gusta pero pide los detalles de dónde, cuándo y cómo está hecha…”

— Pedro J. Ramirez (@pedroj_ramirez) enero 24, 2013

 

“Mira también qué margen hay con el precio y a la vista de todo decidimos”. Rta: “Se hizo hace como una semana pero no dan detalles…”

— Pedro J. Ramirez (@pedroj_ramirez) enero 24, 2013

 

“Sobre el precio dicen que se podría compartir con Paris-Match…” Sumo a la decisión a Casimiro, Baeta y Cuartango. “Si es verdadera…

— Pedro J. Ramirez (@pedroj_ramirez) enero 24, 2013

 

“…van a decir con razón que nos ensañamos con un moribundo. También Chávez tiene su dignidad”. Decisión por 5 a 0: pasamos.The end.

— Pedro J. Ramirez (@pedroj_ramirez) enero 24, 2013

 

PD: John Muller @cultrun también intervino y opinó. Al final fue 6 a 0. Toco madera pero en 33 años no nos han colado un confite así.

— Pedro J. Ramirez (@pedroj_ramirez) enero 24, 2013